Sobrepesca, Conservación, Sostenibilidad y Pescado de Cultivo

By Coty Perry

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Al igual que con muchos otros aspectos de la política gubernamental, la sobrepesca y otros problemas ambientales relacionados con la pesca son un problema real, pero no está claro que la intervención del gobierno sea la solución. De hecho, podría ser uno de los principales impulsores de la sobrepesca y otros problemas de conservación y sostenibilidad derivados de la pesca comercial. Al igual que la pesca con drones, existen serios problemas éticos de interés para el pescador promedio.


Hay otro punto en común que la sobrepesca tiene con los problemas ambientales en general: las empresas occidentales principalmente preocupadas por los esfuerzos serios para frenar la sobrepesca no son las más culpables de la sobrepesca. Lo que esto significa es que los costos de la sobrepesca los soportan de manera desproporcionada los países menos involucrados en prácticas que van en contra de los esfuerzos para hacer que la pesca comercial sea más sostenible y al mismo tiempo promover la conservación de la biodiversidad de peces.


Todos estos son temas importantes no solo para los pescadores comerciales, sino también para aquellos interesados ​​en cuestiones de conservación y sostenibilidad en general, así como para los pescadores recreativos y, básicamente, para cualquiera que utilice el pescado como fuente de alimento. A medida que avanza el océano, también avanza el planeta, por lo que es de suma importancia que todos se eduquen sobre lo que está impulsando la sobrepesca, cuáles son sus consecuencias y qué pasos significativos, no simplemente teatro para sentir que "algo se está haciendo". - puede ser tomado.


Photo by Emi Koch


De hecho, más de tres mil millones de personas en todo el mundo dependen del pescado como fuente principal de proteínas. Alrededor del 12 por ciento del mundo depende de la pesca de una forma u otra. El 90 por ciento de estos son pescadores a pequeña escala: "piense en una pequeña tripulación en un bote, no en un barco", usando redes pequeñas o incluso cañas, carretes y señuelos no muy diferentes de los que probablemente use.


Hay 18,9 millones de pescadores en el mundo, y el 90 por ciento de ellos cae bajo la misma rúbrica de pescadores a pequeña escala discutida anteriormente.


Definición de sobrepesca: ¿Qué es la sobrepesca?


Primero, anímese: como pescador recreativo, es casi seguro que no es culpable de "pesca excesiva". Este es un problema para los pescadores comerciales en la industria pesquera que están rastreando las profundidades del océano con redes masivas para capturar suficientes peces para ganarse la vida para ellos y sus familias, no para el pescador que disfruta de un poco de paz y tranquilidad los fines de semana.


La sobrepesca es, en cierto sentido, una reacción racional a las crecientes necesidades de pescado del mercado. La mayoría de la gente consume aproximadamente el doble de pescado que hace 50 años y hay cuatro veces más personas en la tierra que a fines de la década de 1960. Este es uno de los motivos por los que el 30 % de las aguas de pesca comercial se clasifican como “sobreexplotadas”. Esto significa que las existencias de aguas de pesca disponibles se están agotando más rápido de lo que se pueden reponer.


Existe una definición simple y directa de cuándo un área está siendo "sobreexplotada" y no se trata simplemente de capturar "demasiados" peces. La sobrepesca ocurre cuando el stock reproductor de un área se agota tanto que los peces en el área no pueden reponerse.


En el mejor de los casos, esto significa menos pescado el próximo año que este año. En el peor de los casos, significa que una especie de pez ya no se puede pescar fuera de un área específica. Esto también va de la mano con formas de pesca derrochadoras que capturan no solo el pescado que busca el arrastrero, sino casi todos los demás organismos lo suficientemente grandes como para ser atrapados en una red. Más del 80 por ciento de los peces quedan atrapados en este tipo de redes, pero los peces no son las únicas cosas atrapadas en las redes.


Además, hay una serie de consecuencias de gran alcance de la sobrepesca. No es simplemente malo porque agota las poblaciones de peces de los recursos disponibles, aunque ciertamente esa es una de las razones por las que es malo.


Otros incluyen:


  • Aumento de algas en el agua: como muchas otras cosas, las algas son geniales, pero demasiadas son muy malas. Cuando hay menos peces en el agua, las algas no se comen. Esto aumenta la acidez de los océanos del mundo, lo que afecta negativamente no solo a los peces restantes, sino también a los arrecifes y al plancton.

  • Destrucción de las comunidades pesqueras: La pesca excesiva puede destruir por completo las poblaciones de peces y las comunidades que alguna vez dependieron de los peces que estaban allí. Esto es particularmente cierto para las comunidades insulares. Y vale la pena recordar que hay muchos puntos aislados en el mundo donde la pesca no es solo el motor de la economía, sino también la principal fuente de proteína para la población. Cuando uno o ambos desaparecen, la comunidad desaparece junto con él.

  • Pesca más dura para embarcaciones pequeñas: si eres fanático de las pequeñas empresas, deberías preocuparte por la sobrepesca. Esto se debe a que la sobrepesca la realizan principalmente embarcaciones grandes y dificulta que las más pequeñas cumplan con sus cuotas. Con más de 40 millones de personas en todo el mundo obteniendo su alimento y sustento de la pesca, este es un problema grave.

  • Pesca fantasma: la pesca fantasma se refiere a los artes de pesca abandonados hechos por el hombre que se dejan atrás. Se cree que unas 25.000 redes flotan en el Atlántico nororiental. Este equipo dejado atrás se convierte en una trampa mortal para toda la vida marina que nada en esa área. Si bien gran parte de esto se debe a tormentas y desastres naturales, gran parte es el resultado de la ignorancia y la negligencia por parte de los pescadores comerciales.

  • Especies empujadas al borde de la extinción: cuando escuchamos que una especie de pez se está agotando, a menudo pensamos que está bien porque se puede encontrar en otro lugar. Sin embargo, muchas especies de peces están al borde de la extinción debido a la sobrepesca, como varias especies de bacalao, atún, halibut e incluso langosta.

  • Captura incidental: si tiene la edad suficiente para recordar que las personas se preocupan por los delfines atrapados en las redes de atún, sabe lo que es la captura incidental: es cuando la vida marina que los pescadores comerciales no buscan es atrapada en sus redes como un subproducto. La posibilidad de captura incidental aumenta dramáticamente con la sobrepesca.

  • Residuos: La sobrepesca genera residuos en la cadena de suministro. Aproximadamente el 20 por ciento de todo el pescado en los Estados Unidos se pierde en la cadena de suministro debido a la sobrepesca. En el Tercer Mundo esto se eleva al 30 por ciento gracias a la falta de dispositivos de congelación disponibles. Lo que esto significa es que, aunque se capturan más peces que nunca, también se desperdician masivamente los peces capturados.

  • Pescado misterioso: debido a la sobrepesca, hay una cantidad significativa de pescado en su mercado de pescado local y en los estantes de su tienda de comestibles local que no es lo que está etiquetado. El hecho de que algo diga que es bacalao no significa que realmente lo sea. Para darle una idea del alcance de este problema, solo el 13 por ciento del “pargo rojo” en el mercado es en realidad pargo rojo. La mayor parte de esto no es intencional debido a la escala de la pesca que se realiza hoy en día, pero gran parte no lo es, se esconde detrás de las desafortunadas realidades de la pesca a gran escala para hacer pasar productos inferiores a clientes involuntarios.

Entonces, ¿por qué está ocurriendo la sobrepesca? Hay una variedad de factores que impulsan la sobrepesca en los que profundizaremos aquí, la vista de pájaro se encuentra a continuación.

  • Regulación: Las regulaciones son increíblemente difíciles de hacer cumplir incluso cuando están cuidadosamente elaboradas, lo que a menudo no es así. Los peores infractores tienen pocas regulaciones vigentes y ninguna de estas regulaciones se aplica en aguas internacionales, que son efectivamente un Salvaje Oeste.

  • Pesca no declarada: las regulaciones existentes obligan a muchos pescadores a pescar "fuera de los libros" si desean obtener ganancias. Esto es especialmente cierto en los países en desarrollo.

  • Procesamiento móvil: El procesamiento móvil es cuando el pescado se procesa incluso antes de regresar al puerto. Se enlatan mientras aún están en el mar. El pescado enlatado ocupa cada vez más el mercado de consumo de pescado a expensas del pescado fresco.

  • Subsidios: cualquiera que esté familiarizado con los subsidios agrícolas sabe que en realidad son malos para la producción de alimentos saludables. Los subsidios para la pesca son similares. Por lo general, no van a los pequeños pescadores que uno pensaría que son los más necesitados, sino a los barcos masivos que realizan envíos que consumen mucho combustible.

De estos, el principal impulsor de la sobrepesca son, como era de esperar, los subsidios gubernamentales. Por lo tanto, vale la pena tomarse unos minutos para separar eso del resto de estos problemas y prestarle atención especial.


Más sobre sobrepesca y subsidios gubernamentales


Los subsidios que impulsan la sobrepesca son muy lucrativos: los gobiernos del mundo están regalando más de $35 mil millones cada año a los pescadores. Eso es alrededor del 20 por ciento del valor de todo el pescado capturado comercialmente en el mundo cada año. Los subsidios a menudo están dirigidos a reducir los costos para las megaempresas pesqueras, cosas como pagar sus enormes presupuestos de combustible, el equipo que necesitan para pescar o incluso los propios barcos.


Esto permite efectivamente que las grandes operaciones de pesca comercial se apoderen del mercado o se recapitalicen a tasas significativamente inferiores a las del mercado, favoreciéndolas desproporcionadamente sobre sus competidores más pequeños.


Es esta ventaja la que lleva a las grandes megaempresas pesqueras a prácticas pesqueras insostenibles. El resultado final de esto no es solo el agotamiento de las poblaciones, sino también menores rendimientos debido a la sobrepesca a largo plazo, así como menores costos del pescado en el mercado, lo que tiene algunas ventajas para el consumidor, pero también hace que sea significativamente más difícil para las operaciones más pequeñas. obtener una ganancia.


Dichos subsidios gubernamentales podrían brindar asistencia a los pescadores más pequeños, pero generalmente están estructurados de manera que favorecen la consolidación del mercado y los esfuerzos contraproducentes para los esfuerzos de conservación.


¿Qué papel juegan los peces de cultivo?


El pescado de piscifactoría es un fenómeno que damos por sentado hoy en día, pero en realidad es un método revolucionario para sacar peces del agua y ponerlos en nuestras mesas. Originalmente, fue visto como una forma de preservar la población de peces salvajes. La idea era la siguiente: podríamos comer pescado de la piscicultura mientras la población salvaje se reabastecía.


Al mismo tiempo, las comunidades afectadas por la sobrepesca encontrarían nuevas formas de obtener ingresos en un mercado cada vez más difícil. Los países del tercer mundo verían satisfechas sus necesidades proteicas de una manera que no afectara negativamente al medio ambiente. Se consideró una victoria grande y fácil para todo el mundo.


La realidad, como suele ser el caso, resultó ser un poco diferente. Hacinamiento de miles de peces en pequeñas áreas lejos de su hábitat natural resulta tener una serie de efectos perjudiciales. Los productos de desecho, principalmente excremento de pescado, exceso de comida y peces muertos, comienzan a contaminar las áreas alrededor de las piscifactorías. Además, al igual que otras granjas industriales, las piscifactorías requieren muchos pesticidas y medicamentos gracias a las altas concentraciones de peces y los parásitos y enfermedades que se propagan en este tipo de áreas.


Además, los peces que comemos no son los únicos peces que viven en las pesquerías. Muchas veces, los peces preferidos por el consumidor humano son los carnívoros que deben comer muchos otros peces para alcanzar el tamaño adecuado para ser parte del mercado. Estos peces, conocidos como “peces de reducción” o “morralla”, requieren el mismo tipo de tratamiento que los peces más grandes a los que alimentan.


En total, se necesitan 26 libras de alimento para producir una sola libra de atún, lo que hace que la pesca de criadero sea una forma increíblemente ineficiente de llevar alimentos al mercado. De hecho, el 37 por ciento de todos los productos del mar a nivel mundial ahora se alimentan de peces de cultivo, un aumento espectacular del 7,7 por ciento en 1948.


Quizás lo peor de todo es que los peces de piscifactoría simplemente no tienen el mismo valor nutricional que sus contrapartes silvestres, perdiendo casi todos los ácidos grasos Omega-3 que hacen que el pescado sea una parte tan preciada de la dieta moderna.


El salmón, por ejemplo, solo es saludable cuando se captura en la naturaleza. El salmón de piscifactoría es esencialmente una forma de comida chatarra. Esto se debe en gran parte a la dieta que comen los peces en las piscifactorías, que es rica en grasas y utiliza la soja como fuente principal de proteínas. Las toxinas en las granjas se concentran en el tejido graso del salmón. Las concentraciones del químico dañino PCB se encuentran en concentraciones ocho veces más altas en los peces de cultivo que en el salmón silvestre capturado tradicionalmente.


Los pesticidas, por supuesto, no se usan sin razón, sino por la proliferación de plagas debido a las altas concentraciones de peces en las pesquerías. Los piojos de mar son un ejemplo de tales plagas, que pueden comerse un salmón vivo hasta el hueso.


Estas plagas no se quedan en las pesquerías, sino que se propagan rápidamente a las aguas circundantes e infectan tanto al salmón salvaje como a sus contrapartes de piscifactoría. Las plagas no son las únicas que escapan: los peces de cultivo a menudo escapan de sus hábitats y compiten con los peces nativos por los recursos, convirtiéndose en una especie invasora.


Los subsidios varían de un país a otro y, por lo general, no se dispone de estadísticas específicas sobre cuánto se destina a las piscifactorías. Pero las piscifactorías efectivamente trasladan el problema de la sobrepesca de los océanos salvajes a áreas más cerradas. Esto no resuelve ninguno de los problemas de sobrepesca. Simplemente crea otros nuevos con un impacto no menor en el medio ambiente.


Photo by Emi Koch


¿Qué países están sobrepescando?


Como se indicó anteriormente, los principales infractores con respecto a la sobrepesca tienden a no ser los países occidentales desarrollados, sino países del mundo subdesarrollado y partes de Asia. Lamentablemente, Estados Unidos es la única nación occidental que apareció en una "lista de vergüenza" publicada por Pew Charitable Trusts. Esto se conoce como los Seis del Pacífico. Los otros miembros incluyen Japón, Taiwán, China, Corea del Sur e Indonesia.


La lista solo se refiere a la sobrepesca con respecto al atún rojo, pero proporciona una instantánea del rostro de la sobrepesca a nivel internacional. Los datos de sobrepesca dicen que estos seis países están pescando el 80 por ciento del atún rojo del mundo. Estos países sacaron colectivamente 111.482 toneladas métricas de atún rojo de las aguas solo en 2011.


Sin embargo, cuando se trata de subsidios dañinos, hay un líder claro: China. Un estudio de la Universidad de Columbia Británica encontró que China proporcionó más subsidios dañinos que fomentan la sobrepesca que cualquier otro país del mundo: $ 7.2 mil millones en 2018 o el 21 por ciento de todo el apoyo global. Además, los subsidios que son más beneficiosos que dañinos se redujeron en un 73 por ciento.


Los efectos negativos de la sobrepesca no están ocurriendo muy lejos y de manera muy abstracta. Están causando el colapso de comunidades aquí en los Estados Unidos. A principios de la década de 1990, la pesca excesiva de bacalao provocó el colapso de comunidades enteras en Nueva Inglaterra. Una vez que esto sucede, es muy difícil revertirlo. Los efectos los siente el ecosistema marino, pero también las personas cuyos medios de subsistencia dependen de la pesca.


Otro ejemplo de inestabilidad económica es el mercado de pescado japonés. Los pescadores japoneses pueden capturar mucho menos pescado que antes, lo que significa que los japoneses ahora comen más pescado importado, a menudo de los Estados Unidos, que nunca. Esto crea una situación perversa en la que Estados Unidos exporta la mayor parte de su mejor salmón a otros países, pero hoy en día consume algunos de los peores salmones de piscifactoría del mundo.


¿Qué tan mala es la sobrepesca?


Seguramente la sobrepesca no puede ser tan mala, ¿verdad? Los mares están llenos de toneladas de peces y nos llevaría una eternidad pescar en exceso hasta el punto de que comenzaran a desaparecer por completo, ¿verdad?


Piensa otra vez. La sobrepesca está ocurriendo a niveles biológicamente insostenibles. El atún rojo del Pacífico, el tipo de pez discutido en la sección anterior, ha visto una disminución del 97 por ciento en la población general. Esto es importante porque el atún rojo del Pacífico es uno de los depredadores más importantes en la cadena alimentaria oceánica. Si se extingue, toda la acuicultura se verá perturbada irremediablemente.


Los primeros peces que desaparecen de un ecosistema son peces más grandes con una vida útil más larga y alcanzan la edad reproductiva más tarde en la vida. Estos son también los pescados más deseables en el mercado abierto. Cuando estos peces desaparecen, las operaciones pesqueras destructivas no abandonan el área: simplemente descienden en la cadena alimenticia hacia capturas menos deseables como el calamar y las sardinas. Esto se llama “pescando en la red” y destruye lentamente todo el ecosistema eliminando primero al pez depredador y luego a la presa.


Hay efectos más amplios en el ecosistema más allá de los peces, efectos que resuenan en todo el océano Atlántico y Pacífico. Muchos de los peces más pequeños comen algas que crecen en los arrecifes de coral. Cuando estos peces se sobreexplotan, las algas crecen sin control y los arrecifes sufren como resultado. Eso priva a muchas formas de vida marina de su hábitat natural, creando una perturbación extrema en el ecosistema oceánico.


¿Cuáles son algunas alternativas a la sobrepesca impulsada por el gobierno?

Si bien ciertamente existen soluciones políticas para la sobrepesca desenfrenada, no todas las soluciones provendrán del gobierno. Por ejemplo, existen soluciones tecnológicas emergentes que harán que la captura incidental y otras formas de desechos sean menos frecuentes y dañinas.


Innovaciones simples basadas en tecnologías existentes, como Fishtek Marine, buscan salvar a los mamíferos marinos de las redes de los pescadores comerciales y, al mismo tiempo, aumentar los márgenes de beneficio de estas empresas en un escenario en el que todos ganan. Su dispositivo es pequeño y económico y, por lo tanto, no representa una carga indebida ni para los barcos de pesca comercial a gran escala ni para los pequeños pescadores que buscan ganarse la vida a duras penas en un mercado cada vez más difícil.


También debemos reconocer que las regulaciones actuales simplemente no funcionan. En un caso extremo, los gobiernos restringieron la pesca de ciertas formas de atún durante tres días al año. Esto no hizo absolutamente nada por la población de túnidos, ya que las grandes compañías pesqueras comerciales simplemente emplearon métodos para capturar tantos peces en tres días como antes en todo un año.


Esto, a su vez, condujo a una mayor cantidad de capturas incidentales y desechos. Debido a que las operaciones de pesca no tenían el lujo del tiempo para asegurarse de que solo capturaban lo que buscaban capturar, su temporada de pesca truncada valoraba la cantidad sobre la calidad con resultados predecibles.


Las cuotas, específicamente el esquema de “cuota individual transferible” utilizado por Nueva Zelanda y muchos otros países, no parece funcionar según lo previsto por una serie de razones. En primer lugar, estas cuotas son, como sugiere su nombre, transferibles. Esto significa que los pequeños pescadores podrían considerar que es mejor vender simplemente su cuota a una gran operación de pesca comercial en lugar de ir a trabajar por sí mismos y estamos de vuelta al punto de partida.


En términos más generales, las cuotas parecen ser una fuente de desperdicio. Así es como funcionan: a una operación de pesca se le asigna un tonelaje específico de peces de una especie específica que pueden capturar. Sin embargo, no todos los peces se crean por igual. Entonces, cuando las operaciones de pesca comercial observan sus capturas y ven que algunas de ellas son de mayor calidad que otras, descartan el pescado de menor calidad en favor de pescado de mayor calidad, lo que genera grandes cantidades de desechos. Estos descartes a veces pueden representar el 40 por ciento de la captura.


Una alternativa al sistema actual es aquella que equilibra la necesidad del pescado como fuente mundial de proteínas con una visión a largo plazo del ecosistema, planificando tener mañana tantos peces como hay hoy y, por lo tanto, un modelo sostenible para alimentar al mundo. y proporcionando puestos de trabajo. Una forma de hacer esto sería vincular los subsidios a los esfuerzos de conservación y sostenibilidad, en lugar de simplemente escribir cheques a las grandes operaciones de pesca comercial para construir nuevos barcos y comprar nuevos equipos. Tal esquema también premiaría las operaciones de menor escala sobre las más grandes. Una fuente más diversificada de pescado del mundo también sería más resistente.


Una de estas alternativas se denomina derechos de uso territorial en la gestión pesquera (TURF). En este caso, los pescadores individuales o colectivos de ellos obtienen derechos a largo plazo para pescar en un área específica. Esto significa que tienen piel en el juego. No quieren pescar en exceso en la zona porque hacerlo sería matar a la gallina de los huevos de oro. Entonces capturan tantos peces como sea sostenible y no más. Tienen un interés creado a largo plazo en asegurarse de que no haya sobrepesca en las pesquerías que les han sido asignadas.


Esto no solo hace que la pesca sostenible sea más atractiva, sino que también significa que hay menos burocracia gubernamental y trámites burocráticos involucrados. Los pescadores con TURF pueden pescar todo lo que quieran. Se supone que la sostenibilidad está integrada en la ecuación porque los pescadores con derechos quieren preservar la pesca no solo para el próximo año, sino para la próxima generación y la siguiente. Este modelo ha sido utilizado con éxito por Chile, uno de los países económicamente más libres del mundo (más libre económicamente, de hecho, que los Estados Unidos), para prevenir la sobrepesca y crear sostenibilidad. Es un modelo impulsado por el mercado que premia a los pequeños productores con participación en el juego sobre los conglomerados transnacionales masivos sin ninguna.


Belice, Dinamarca e incluso Estados Unidos son otros países que han utilizado TURF, con resultados significativamente positivos.


Si bien es bueno apoyar a los pequeños en la Gran Pesca y ciertamente apoyamos los esfuerzos de sostenibilidad y conservación, hay otra razón, quizás más importante y directa, para apoyar las reformas diseñadas para eliminar la sobrepesca: la seguridad alimentaria. Cuando el atún rojo, por ejemplo, se extingue, no regresa. Eso significa que no habrá más latas de atún en los estantes de su supermercado local.


Eso es un gran problema para las personas en los países desarrollados del primer mundo, pero mucho más importante en los países en desarrollo. Cuando las principales fuentes de proteínas se agoten para siempre, se intensificará la competencia por los recursos que quedan. Esto también genera malestar.